Sincronizzare le rubriche di ThunderBird e Gmail

A chi accede alla propria casella Gmail sia tramite web che tramite client di posta ThunderBird, potrebbe tornare utile questa comoda estensione, che permette di tenere le rubriche di ThunderBird e Gmail perfettamente sincronizzate.

L’estensione si chiama Zindus ed è abbastanza semplice da utilizzare: una volta scaricata ed installata come una qualsiasi estensione, essa va configurata per operare con la vostra casella Gmail.

All’interno del menù Strumenti di ThunderBird troverete la nuova voce Zindus. Cliccatela ed uscirà una schermata di configurazione in cui dovrete immettere le credenziali del vostro account Gmail:

Il passo successivo consiste nell’impostare la scheda Preferences:

Nella sezione Settings scegliete Auto Synch se desiderate che l’estensione vada a sincronizzare periodicamente in modo automatico le vostre due rubriche.
La scelta dei tempi è effettuata in maniera casuale e non è impostabile dall’utente mediante l’interfaccia grafica dell’estensione. In ogni caso avviene una sincronizzazione automatica ogni volta che aprite Thunderbird (non subito per non rallentare il controllo e lo scaricamento della posta, ma dopo qualche minuto).
Verbose logging è una funzione utile solo a scopi di debugging (crea un file di testo con tutte le operazioni eseguite dal programma, utile se volete segnalare un malfunzionamento all’ideatore).

La sezione più interessante è “Sync Google contacts with” in cui scegliamo il tipo di rubrica con cui la rubrica di Gmail si deve sincronizzare.
Come forse già saprete all’interno di ThunderBird infatti è possibile avere più rubriche: in genere si ha la Rubrica Personale (quella principale) e la rubrica degli Indirizzi Collezionati.

L’estensione Zindus ci offre due possibilità di sincronizzazione: sincronia con la rubrica personale (Personal Address Book), oppure sincronia con zindus/nomeutente per far si che venga creata una rubrica a parte all’interno di Thunderbird.
Se scegliete quest’ultima impostazione la prima operazione di sincronizzazione consisterà nel creare all’interno di Thunderbird una nuova rubrica (quindi vuota) e importare tutti i contatti dal vostro account Gmail. Successivamente gli aggiornamenti proseguiranno in maniera bidirezionale (ossia modifiche fatte nella rubrica secondaria di Thunderbird si rifletteranno sulla rubrica di Gmail e viceversa).

Se invece scegliete la sincronia con Personal Address Book sarà effettuato da subito un aggiornamento di tipo bidirezionale ossia i contatti che già avete all’interno di Thunderbird saranno copiati nella rubrica di Gmail e viceversa.
In questo caso però potrebbero verificarsi alcuni problemi, in particolare la rubrica di Google non consente di attribuire due nomi differenti ad uno stesso indirizzo email.
Se quindi abbiamo memorizzato l’indirizzo del nostro amico Mario Rossi, sia in ThunderBird che in Gmail dando nomi differenti (es “M.Rossi” in Gmail e “Mario R.” in ThunderBird) la sincronizzazione degli account fallirà. Per superare questo ostacolo basterà cancellarne uno dei due, mantenendo quello che per voi è più significativo.

Un’altra cosa che la rubrica di Gmail non ammette (mentre Thunderbird sì) sono gli elementi della rubrica senza indirizzo email. Può capitare infatti che abbiate memorizzato un contatto all’interno della rubrica di ThunderBird, non per ricordarne l’email ma per ricordare altre informazioni (ad es. il telefono o sito web). E’ un’ipotesi remota ma se dovesse verificarsi impedirà la sincronizzazione delle rubriche. In questo caso la soluzione è semplice: basterà specificare l’indirizzo email e in caso in cui non si disponga di questa informazione o ne mettete uno di fantasia (purchè non già usato) oppure spostate questi contatti vuoti in una rubrica separata di Thunderbird in modo che non vengano coinvolti nella sincronizzazione dando problemi.

Fatte queste impostazioni premete il tasto Sync Now per lanciare la prima sincronizzazione, che sarà un po’ più lenta rispetto alle altre che avverranno successivamente in modo periodico e completamente automatico.

Probabilmente avrete notato che anche Gmail sembra avere più rubriche: My Contacts, Most Contacted e Suggested Contacts (in italiano, rispettivamente, Contatti Personali, Più Contattati, Contatti suggeriti).
My Contacts contiene gli indirizzi delle persone che avete intenzionalmente aggiunto alla vostra rubrica. Suggested Contacts contiene l’elenco delle persone a cui avete scritto in passato e da cui avete ricevuto una risposta, ma che non avete aggiunto alla rubrica.
Most Contacted
vi dice solo quali di questi indirizzi contattate più spesso.
Dalle prove che ho fatto ho notato che Zindus attinge gli indirizzi sia da My Contacts che da Suggested Contacts, pertanto prima di sincronizzare vi consiglio di fare una pulizia della rubrica Suggested Contacts, togliendo tutti gli indirizzi che non vi servono più e spostando invece i contatti utili in My Contacts.

Onde evitare qualsiasi inconveniente legato ad una cattiva gestione dell’estensione vi consiglio di fare un bel backup delle rubriche (sia di TB che di Gmail) prima di procedere con la sincronizzazione, così come ho fatto io stesso.

Potete scaricare Zindus dal suo sito ufficiale o dalla pagina ufficiale Mozilla componenti aggiuntivi per ThunderBird.

L’attuale versione 0.7.10 è compatibile con ThunderBird 2.0b2 – 3.0a1 per Windows, Mac Os X e Linux.

Se siete preoccupati per la vostra privacy leggete qui, inoltre c’è da tener presente che essendo un’estensione open-source è disponibile al suo interno il codice sorgente per cui, se ci fosse qualcosa di “losco” nel codice, verrebbe individuato subito. Tranquilli dunque per la vostra password Gmail.

I tempi dell’Auto-Sync sono legati a due parametri, che si possono modificare solo entrando nell’editor di configurazione di ThunderBird (Strumenti – Opzioni – Avanzate – Generali – Editor di configurazione).
Tali parametri sono:
extensions.zindus.system.as_timer_delay_on_start – indica dopo quanti secondi dall’avvio di ThunderBird deve avvenire la sincronizzazione (di default sono 3600 ossia 60 minuti);

extensions.zindus.system.as_timer_delay_on_repeat – indica dopo quanti secondi dall’ultima sincronizzazione deve avvenire la successiva (di default sono 43200 ossia 12 ore).

Tali valori però rappresentano solo un valor medio, in quanto il valore reale sarà scelto casualmente durante l’esecuzione, onde evitare la congestione dei server.

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